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La UCLM participa en un proyecto europeo que busca hacer más sostenible el ciclo de vida de los poliuretanos
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La UCLM participa en un proyecto europeo que busca hacer más sostenible el ciclo de vida de los poliuretanos

miércoles 16 de enero de 2019, 10:47h
Desde el pasado 1 de enero está en marcha PUReSmart, un proyecto europeo de investigación que busca hacer más sostenible el ciclo de vida de los poliuretanos. El consorcio creado para desarrollar en los próximos cuatro años este proyecto, financiado con 6 millones de euros procedentes del programa 2020, tiene entre sus nueve socios a la Universidad de Castilla-La Mancha, quien aportará su experiencia en el reciclaje de los poliuretanos termoestables y en el escalado de procesos químicos.
El Grupo de Operaciones Básicas y Tecnología de Polímeros de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) es uno de los nueve socios europeos que integran el consorcio para la realización del proyecto de investigación PUReSmart, financiado con 6 millones de euros procedentes del programa Horizonte 2020 de investigación e innovación de la Unión Europea y que tiene por objetivo desarrollar alternativas para transformar el ciclo de vida lineal que actualmente tienen los productos de poliuretano en un modelo de aprovechamiento en economía circular. El proyecto, que comenzó a principios de 2019 se extenderá a lo largo de los próximos cuatro años.

Los poliuretanos termoestables, más comúnmente conocidos como espumas flexibles (confort) y rígidas (aislamiento), son materiales muy duraderos y resistentes que encuentran múltiples aplicaciones en la vida diaria. Estos productos se encuentran entre los seis tipos de plásticos más producidos y utilizados a nivel mundial y proporcionan confort y seguridad en múltiples campos. En comparación con los materiales termoplásticos, su reciclaje supone un mayor desafío, ya que los poliuretanos tienen que ser descompuestos químicamente en sus materias primas, por lo que el proyecto PUReSmart explorará nuevos métodos, tecnologías y enfoques con el fin de superar estos retos y hacer más sostenible el ciclo de vida de los poliuretanos.

PUReSmart pretende desarrollar una metodología que permita la recuperación de más del 90% de los residuos de poliuretano, mediante su conversión en las materias primas que sirvieron para su producción y su reutilización para obtener nuevos materiales de poliuretano. El consorcio del proyecto, que coordina la compañía belga Recticel, desarrollará tecnologías de clasificación avanzadas, que permitan separar la amplia gama de tipos de materiales poliuretánicos que podemos encontrar en los residuos. Una vez separados por tipos, los residuos se descompondrán en sus componentes básicos, que una vez purificados servirán como materias primas, tanto para productos convencionales de poliuretano, como para un nuevo tipo de polímero basado en la estructura química de los poliuretanos, que fusiona la reconformabilidad de los termoplásticos, con la durabilidad de las espumas.

El consorcio PUReSmart cuenta con grupos de investigación relacionados con todos los niveles de la cadena de valor de la producción de poliuretanos y reúne tanto a empresas del sector industrial como a socios de investigación especializados. Entre ellos, el Grupo de Operaciones Básicas y Tecnología de Polímeros de la UCLM, liderado por el profesor Juan Francisco Rodríguez Romero, que apoyará el proyecto con su experiencia en el reciclaje de los poliuretanos termoestables y su experiencia en el escalado de procesos químicos. El grupo de la Universidad regional gestionará 408.318,75 euros de la subvención global y será el encargado de comprobar a escala piloto los procesos que se pongan a punto a escala de laboratorio para la recuperación mediante reciclado químico de las materias primas, polioles e isocianatos que sirvieron para fabricar los poliuretanos originales. Asimismo, también tendrá entre sus tareas desarrollar un proceso para la re-espumación de un nuevo tipo de poliuretano que permite su reconformado de un modo similar al de los plásticos convencionales.

Además de la propia UCLM forman parte del consorcio PUReSmart las empresas Recticel NV (Bélgica), coordinadora del proyecto, Covestro Deutschland AG (Alemania), BT-Wolfgang Binder GmbH (Austria), WeylChem InnoTec GmbH (Alemania), Ecoinnovazione SRL (Italia), la Universidad de Gante y KU Leuven (Bélgica) y Ayming (Francia).

El Grupo de Operaciones Básicas y Tecnología de Polímeros de la UCLM está formado por los investigadores Ana María Borreguero Simón, Manuel Salvador Carmona Franco, María Teresa García González, Jesús Manuel García Vargas, Ignacio Garrido Saenz, Ignacio Gracia Fernández, Antonio de Lucas Martínez, Ángel Pérez Martínez, María Jesús Ramos Marcos y su director, Juan Francisco Rodríguez Romero.
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